Pour l'amour de Dieu, arrêtez de mettre deux espaces après une période

Un de mes amis proches m'a récemment demandé de modifier un e-mail professionnel important. Nous nous connaissons depuis que nous avons 8 ans, et ces dernières années, il est devenu un peu un psychopathe en col blanc de Patrick Bateman. Cette opinion n'a été confirmée que lorsque j'ai appris qu'il mettait encore deux espaces après ses règles. Je sais où il a appris cela - cela nous a été transmis à l'école primaire, lorsque nos professeurs nous ont présenté les claviers pour la première fois. Mais l'habitude n'avait jamais été corrigée.

Il a eu le culot de me dire que j'avais tort à ce sujet, même si j'écris pour gagner ma vie et j'ai tendance à être bien versé dans ce genre de choses. Deux espaces après une période est la bonne utilisation, a-t-il déclaré. Il en était certain.

Nous avons décidé de sonder notre groupe d'amis - un échantillon très représentatif d'avocats et de professionnels de la finance blancs hétérosexuels - et j'ai de nouveau été choqué de découvrir que près de la moitié des répondants mettaient toujours deux espaces après une période. Il s'agit d'un groupe d'hommes instruits et prospères qui ont grandi avec Internet et travaillent maintenant pour certaines des sociétés les plus grandes et les plus influentes du monde, et près de la moitié d'entre eux envoient régulièrement des courriels qui les font ressembler à des sténographes des années 1960.

Et croyez-moi: ils ont en effet tort. La construction à deux espaces après une période est dépassée et n'a pas sa place dans la communication moderne.

Ce manque de consensus a tourmenté le mot écrit pendant des siècles. Pendant des centaines d'années, les typographes, autrefois arbitres des normes typographiques, ne pouvaient s'entendre sur un ou deux espaces après une période. La première impression de la Déclaration d'indépendance adhère à la règle des deux espaces, alors que de nombreuses Bibles de l'époque n'en utilisent qu'une, par exemple. D'autres presses d'imprimerie ont changé le nombre d'espaces qu'elles mettent entre les mots et les phrases dans le même morceau de texte, pendant ce temps. Selon James Felici, auteur du manuel complet de typographie, James Felici, auteur du manuel complet de typographie, a finalement accepté d'utiliser un espace vers le début du XXe siècle, les typographes américains emboîtant le pas.

Jusqu'à l'avènement de la machine à écrire, c'est-à-dire quand une bizarrerie de conception a encore fait changer les règles typographiques, et la règle des deux espaces est devenue la norme de l'industrie. Les machines à écrire ont utilisé ce qu'on appelle la saisie monospace, dans laquelle chaque lettre du clavier avait la même quantité d'espace horizontal. La clé d'un «i» minuscule était tout aussi large que celle d'un «W» majuscule, créant un espace blanc maladroit entre les lettres et rendant difficile de discerner où certains mots commençaient ou se terminaient. Pour éviter toute confusion, les dactylographes mettraient un espace supplémentaire à la fin d'une phrase.

La dactylographie monospace est tombée au bord du chemin dans les années 1970, car les machines à écrire électroniques étaient capables d'écrire en «polices proportionnelles». Mais la règle des deux espaces a persisté. Il était tellement ancré dans la conscience du public que les gens pensaient que c'était la façon grammaticalement correcte de taper. Une génération d’éducateurs qui a grandi avec des machines à écrire nous a dit que la règle des deux espaces était sacro-sainte, et nous n’avons tout simplement pas pu briser cette habitude. C'est compréhensible. Les habitudes sont difficiles à briser, en particulier celles à mémoire musculaire comme le clavier.

Ce n'est pas une coïncidence si beaucoup de mes amis qui utilisent encore deux espaces travaillent dans la finance et le droit - deux industries décidément de la vieille école peuplées de personnes qui ont grandi à l'âge d'or de deux espaces. Même sur Reddit - un centre de communication très moderne, où les utilisateurs ont tendance à être jeunes, avertis et avertis - les utilisateurs débattent de l'utilisation d'un ou deux espaces depuis huit ans maintenant.

Comme le dit un utilisateur de Reddit, "j'ai 21 ans et je suis trop vieux pour changer une habitude comme celle-ci."

Ce qui est fou à tous les niveaux - surtout celui de mettre deux espaces entre les phrases. La pratique devrait être définitivement supprimée, en particulier à l'ère de la communication numérique, lorsque chaque appareil dispose de polices proportionnelles. Les experts en conception conviennent que l'utilisation de deux espaces crée une quantité disgracieuse d'espace blanc et augmente les chances que vous ayez une «rivière» serpentant dans votre paragraphe. Pire encore, cela donne à une personne l'air vieille et déconnectée.

Il incombera cependant à la génération Z d'apporter ce changement. Parce que, si l'on en croit Reddit, il y a trop de millennials lourds qui ne veulent pas abandonner ce deuxième espace erroné.

«Les changements dans l’équipement de composition et la technologie d’impression ont rendu inutiles les« deux espaces après une période »», explique un utilisateur de Reddit. "Mais j'utilise toujours deux espaces."

Mon ami a eu une réaction similaire lorsque je lui ai présenté mon argumentation sur un espace. Il admet qu'il a tort, mais n'a pas l'intention de changer. Je ne peux pas contester cette logique.

John McDermott est rédacteur à la MEL. Il a écrit pour la dernière fois pourquoi les hommes ont la même odeur corporelle que leur père.

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