Devenir le premier responsable du design

Photo par Teddy Kelley

Pendant que je faisais la transition vers la gestion chez Envoy, je dirais «Ceux qui ne peuvent pas faire, enseigner» comme une blague auto-dépréciante quand je suis parmi mes anciens pairs. Quitter une équipe de conception de quatre personnes dans une entreprise de 30 personnes pour devenir le premier responsable de la conception était pour le moins gênant, donc en plaisanter à ce sujet m'a facilité la tâche. Cela ressemblait plus à quelque chose qui m'arrivait qu'à quelque chose que je choisissais. Je n'avais jamais été manager auparavant, je n'avais jamais travaillé dans une entreprise qui avait des «directeurs de conception» - c'était un territoire complètement nouveau.

"Ceux qui ne savent pas faire, enseignent ..."

J'étais déçu de faire de moins en moins de travail de conception chaque jour. C'est arrivé au point où je devrais mettre à jour Sketch chaque fois que je l'ouvrais - ce dont l'équipe a vraiment profité. Entre les réunions, l'embauche et cette chose étrange appelée «Google Docs», je suppose que je n'étais plus vraiment un concepteur de produits pendant ma journée de travail. J'ai commencé à passer beaucoup de temps en réunion: en tête-à-tête avec mes pairs managers, le PDG, mes nouveaux subordonnés directs. Au lieu de créer des simulations de produits, j'ai passé mon temps à essayer de créer un environnement idéal pour que les designers soient créatifs, s'approprient leurs projets en toute autonomie et participent à la croissance de l'entreprise et de leur carrière. J'ai également consacré plus de temps que jamais à la stratégie de l'entreprise et de l'équipe: définir des OKR, établir des feuilles de route de produits et rencontrer des partenaires et des fournisseurs potentiels.

Le secret était que j'étais réellement ravi de mon nouveau travail. Il y avait un peu de vérité dans ma blague… J'avais vraiment l'impression que les designers que j'embauchais étaient bien meilleurs que moi. Je l'ai aimé! Envoy se transformait d'un beau produit en un beau produit. Les personnes qui avaient des antécédents en recherche et en données (deux de mes faiblesses) nous ont aidés à prendre des décisions axées sur l'utilisateur qui ont considérablement accéléré notre processus d'apprentissage et d'itération. Nous avons construit une culture de l'amitié et du respect, où les designers aident les designers à grandir et à améliorer leur travail. Notre équipe est plus grande que la somme de ses parties, et je suis le facilitateur qui le rend possible. Au lieu de me sentir fier de ma sortie, je suis fier de la sortie des autres. C’est un sentiment merveilleux et plus gratifiant que je ne l’aurais pensé.

Comment suis-je arrivé ici?

Pour Envoy, un responsable de la conception est devenu nécessaire. L'équipe de conception s'agrandissait, tout comme son besoin de quelqu'un pour hiérarchiser le travail au sein de l'équipe, diriger l'embauche et s'interfacer avec les autres managers qui se développaient dans l'entreprise. Envoy avait un produit à son actif, avec un autre en route, et le changement est une partie inévitable de la croissance.

En tant que premier designer, j'avais déjà été officieusement responsable de toutes ces tâches de manager à un moment ou à un autre de toute façon. Lorsque vous êtes dans une petite entreprise (comme moins de 15 personnes), vous devez intervenir. Tout le temps. À cette taille, vous construisez une entreprise ensemble. Juste au cours de ma première année chez Envoy, j'avais les emplois suivants:

  • Concepteur de produit unique
  • Chef de projet pour les ingénieurs
  • Prototyper matériel
  • Expédition et livraison (pour Envoy in a Box… mais c'est tout un «autre post!)
  • Chef de bureau / concierge
  • Assistance clientèle par chat en direct
  • Support client sur site
  • Ingénieur front-end

Demandez à quelqu'un d'autre qui était à l'époque… ils ont aussi des descriptions de travail diversifiées. Au fur et à mesure que l'entreprise grandissait, je ressentais une nouvelle responsabilité (et un nouvel intérêt) pour le leadership. Assembler les morceaux, prendre des décisions et faire bouger les choses. Même si je n’étais pas particulièrement expérimenté dans chaque tâche, les personnes avec qui je travaillais me faisaient confiance pour ces emplois.

"Lorsque vous êtes dans une petite entreprise, vous devez intervenir. Tout le temps. À cette taille, vous construisez une entreprise ensemble. "

Au fil du temps, cette confiance s'est officialisée en de nouvelles responsabilités. Au lieu de simplement engager des entrepreneurs en conception ou exécuter des sprints d'ingénierie, cela est devenu une partie de mon travail. Cela fait partie de la nature d'une entreprise en pleine croissance… embaucher souvent un chef de produit ou un vice-président de produit n'est pas prévu A. Avant de le savoir, j'étais «chef de produit et de conception».

Étais-je même qualifié pour avoir un titre comme ça?

Non, mais j'ai appris sur le tas. J'ai assisté à des conférences, lu des livres et des articles de blog et pris gracieusement les commentaires de mon équipe. Il a fallu un peu de temps pour apprendre à faire ce dernier. La raison pour laquelle je n'ai jamais travaillé que dans des startups, c'est parce qu'elles vous offrent une propriété sans précédent dans le succès ou l'échec de l'entreprise. Tout le monde est intégral. Le succès et l'échec dépendent de vous, c'est donc à vous de décider comment affronter l'adversité.

Dans mon cas, c'était d'apprendre sur le tas comment être un manager pour des gens qui avaient besoin d'un manager compétent aujourd'hui. Vous ne pouvez être aussi patient avec votre manager que lorsque la croissance de carrière et la satisfaction au travail sont en jeu. Beaucoup de gens ne quittent pas leur emploi - ils quittent leur manager. J'ai eu la chance que mes pairs devenus directeurs m'aient donné une large place pour faire des erreurs et partagé des commentaires avec moi avec franchise. La confiance que nous avions bâtie en tant qu'équipe grandissante a rendu ma transition possible et m'a donné la possibilité d'échouer. Je ne pense pas que cela aurait été possible sans cela.

J'étais déterminé à être un bon manager pour ces gens. Apprendre, écouter et m'adapter m'a aidé à me remettre de moments difficiles, de ratés et d'ignorance. En tant qu'apprenant à vie, je sais que j'ai encore un long chemin à parcourir.

Heureux pour toujours…

Les startups sont terribles si vous aimez les fins soignées et heureuses. Non seulement mon histoire n'est pas encore terminée, mais mon travail est en constante évolution à mesure que l'Envoy grandit et que je grandis en tant que manager. Il y a rarement un sentiment de maîtrise ou d'achèvement - chaque jour est différent. J'aime bien le défi! C'est peut-être parce que je suis toujours designer après tout. Toujours analyser les problèmes, expérimenter des solutions et sympathiser avec mes utilisateurs. Soigné!